Anjing Tanah, Anjing Bentala

[Tulisan ini pertama kali dimuat di Harian Kompas pada 24 Maret, 2018]

Beberapa waktu yang lalu, sebagian orang Indonesia kembali merayakan Tahun Baru Imlek. Media, rumah makan dan pusat perbelanjaan pun tentu saja ikut heboh guna ikut meraih keberuntungan, seperti pada perayaan-perayaan yang lain. Mengingat perayaan Imlek secara terbuka baru diperbolehkan kembali pada waktu Gus Dur menjabat sebagai Presiden, dan baru dikukuhkan sebagai hari libur nasional di bawah kepemimpinan Megawati, maka kenyataan bahwa Imlek semakin hadir di Indonesia adalah hal yang baik. Bahkan, bahwasanya perayaan ini diperbolehkan kembali saja patut dirayakan, seperti semacam kemenangan bagi pemahaman pluralis. Yang keberatan ikut merayakannya karena kuatir dicap macam-macam, saran saya bagi mereka adalah ikut makan-makan saja. Toh, tidak pernah ada salahanya.

Seperti diketahui, setiap tahun dalam kalender Tiongkok dikaitkan dengan satu hewan. Pada saat ini, kami baru saja meninggalkan tahun ayam dan memasuki tahun anjing. Selain dua tahun ini, ada juga tahun tikus, sapi, macan, kelinci, naga, ular, kuda, kambing, monyet dan babi. Tambahan pula, setiap tahun juga dipertalikan dengan salah satu dari lima elemen berikut ini: kayu, api, air, logam dan tanah. Dengan demikian, lahirlah siklus yang lamanya 60 tahun (dua belas kali lima). Tahun macan logam, misalnya, terjadi pada tahun 1950 dan 2010 Masehi, dan baru akan berulang lagi pada tahun 2070. Tahun saya lahir, adalah tahun kelinci kayu. Barangkali lebih keren kalau lahir pada tahun naga api, tapi apa boleh buat? Lagi pula, saya tidak begitu mengerti filsafat Tiongkok.

Tapi, apa hubungan Imlek dan masalah bahasa? Seperti saya sebutkan di atas, kami sekarang baru saja memasuki tahun anjing. Kebetulan, elemen untuk tahun anjing kali ini adalah tanah, maka ini adalah tahun anjing tanah. Terakhir kali ini terjadi adalah 1958, ketika piala dunia sepak bola berlangsung di Swedia, Michael Jackson lahir, Charles de Gaulle dilantik sebagai Presiden di Perancis, dan Sukarno masih berkuasa di tanah air ini. Masalahnya bagi kita di sini adalah bahwa anjing tanah adalah hewan tersendiri dalam Bahasa Indonesia. Kamus Besar Bahasa Indonesia menjelaskannya (secara agak kurang jelas dan sedikit membingungkan) sebagai ‘binatang seperti jangkrik yang kepalanya besar dan keluarnya pada waktu malam’. Wikipedia edisi Bahasa Indonesia, selain menerangkan bahwa orang Jawa menyebutnya orong-orong, menguraikan bahwa ini adalah ‘serangga berukuran sedang, berwarna coklat terang hingga gelap, memiliki kulit pelindung yang tebal yang hidup di dalam tanah, dengan sepasang tungkai depan termodifikasi berbentuk cangkul untuk menggali tanah dan berenang’. Walaupun penjelasan ini dapat menimbulkan kesan bahwa kulitnya hidup dalam tanah sedangkan serangganya sendiri hidup entah di mana, pembeberan ini dengan cukup jelas membuat kami mengerti bahwa anjing tanah ini sama sekali tidak terkait dengan anjing.

Sejauh yang saya lihat, kebetulan bahasa ini mungkin hanya terjadi pada tahun anjing tanah saja. Ada pula tahun ular kayu yang juga adalah hewan tertentu dalam Bahasa Indonesia, tapi ini kan setidaknya masih sejenis ular dan bukan serangga atau anggota keluarga hewan lain. Terus, solusinya? Apakah mungkin elemen tanah ini disebut elemen bentala, seperti tahun anjing bentala? Dalam Kamus Besar Bahasa Indonesia maupun Tesamoko, Tesaurus Bahasa Indonesiatanah bersinonim dengan bentala. 

Bagaimanapun juga, Gong Xi Fa Cai, semoga kita semua termasuk orang yang makmur lahir dan batin pada tahun baru ini.

 

Satu pemikiran pada “Anjing Tanah, Anjing Bentala

  1. Inilah bahasa Indonesia yang dimiliki warga negara Indonesia, saya juga pada mulanya tak paham napa ada filosofi penahunan macam gitu. Pemisahan tahun dengan menjadikan hewan sebagai maskotnya.
    Anjing taah saya pikir anjing yang suka gling-guling di tanah atau anjing yang terbuat dari tanah, haha.
    Saya tak mengulik KBBI soal itu. Luput dari perhatian karena tak dianggap penting meski sebenarnya ada sinyal nandain tak paham dan harus diulik makna arti.
    Namun inilah saya, tak sejeli Anda dalam menyorot masalah bahasa.
    Selamat dini hari, Pak Andre. Di sini dah pukul tiga. :)

Tinggalkan Balasan

Alamat surel Anda tidak akan dipublikasikan. Isian wajib ditandai *

Anda dapat memakai tag dan atribut HTML ini: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>